Chirurgie esthétique pour le chien

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Alors que nous pensons tous que notre animal est le plus mignon et que rien ne pourrait le rendre plus mignon, à part peut-être un nouveau collier ou un joli bandana, il y a ceux qui croient en la chirurgie esthétique pour améliorer l’apparence de leur animal. Deux des chirurgies esthétiques les plus courantes pratiquées sur les chiens sont l’amarrage de la queue et le recadrage des oreilles. Deux procédures moins courantes sont la mise en place de prothèses soit dans l’œil, soit après stérilisation. Malgré de longs antécédents, des questions subsistent quant à l’opportunité de pratiquer la chirurgie esthétique pour les chiens.

L’amarrage de la queue

L’amarrage est une procédure cosmétique dont on pense qu’elle est née pendant l’Empire romain. Les Romains croyaient qu’on pouvait prévenir la rage en enlevant le bout de la queue d’un chien. Après l’identification du virus responsable de la rage, les agriculteurs, les bergers et les propriétaires ont commencé à amarrer la queue de leurs chiens pour tenter de prévenir les blessures à la queue liées au travail.

Au fur et à mesure que les chiens de travail se sont transformés en chiens d’exposition de race, la coupe de la queue est devenue partie intégrante de certains standards de la race. Aujourd’hui, de nombreux pays interdisent la caudectomie chez les chiens pour des raisons esthétiques. La caudectomie ne doit pas être confondue avec l’amputation de la queue, une procédure médicalement nécessaire pour corriger une blessure à la queue ou pour enlever une tumeur à la queue.

Coupe des oreilles

Tout comme la coupe de la queue, la coupe des oreilles est une procédure ancienne et est documentée dans les anciennes sculptures de chiens grecs et romains.

Au départ, l’ablation du pavillon ou du rabat de l’oreille avait peut-être pour but d’éviter les morsures de prédateurs ou d’autres chiens. D’autres avantages pour la santé attribués au recadrage de l’oreille comprenaient une amélioration de l’audition et une diminution des infections de l’oreille, bien que ces allégations ne soient pas scientifiquement justifiées.

Aujourd’hui, les chiens dont les oreilles sont coupées sont opérés pour leur donner un “look” particulier ou pour répondre au standard de races telles que le Doberman pinscher, le Boxer, le Grand Danois et le Pit Bull terrier. La liste des pays qui interdisent la chirurgie des oreilles coupées est similaire à celle qui interdit l’écourtage de la queue.

L’Association américaine des médecins vétérinaires et l’Association canadienne des médecins vétérinaires s’opposent toutes deux à l’écourtage de la queue et à la coupe des oreilles.

Prothèse intraoculaire

Les vétérinaires enlèvent ou énuclèdent généralement l’œil d’un chien lorsqu’il présente une affection douloureuse, n’est pas visible ou a développé une tumeur. Chez certains patients canins, une prothèse peut être placée à l’intérieur du globe oculaire après que le contenu non fonctionnel du globe oculaire ait été enlevé. La prothèse est un globe en silicone choisi pour reproduire la taille du globe oculaire. Même si le chien reste aveugle dans cet œil, les paupières fonctionnent normalement et le chien conserve un aspect assez normal pour éviter les questions gênantes des étrangers dans la rue que si le globe oculaire était retiré et les paupières suturées. Bien que la pose de la prothèse intraoculaire soit une procédure esthétique, elle diffère de l’amarrage de la queue et du recadrage des oreilles en ce sens que la procédure est effectuée en réponse à une intervention médicalement nécessaire et qu’elle redonne au chien un aspect quelque peu normal de son visage.

La décision de poser une prothèse intraoculaire peut être influencée par le pelage du chien et certains membres de sa famille, plus sensibles. Un œil manquant est moins évident chez les chiens au pelage foncé ou au visage poilu. Un œil manquant peut être plus dérangeant pour une famille avec des enfants en bas âge qui ne comprend pas forcément la nécessité d’une énucléation chez leur compagnon adoré. La bonne nouvelle est que l’énucléation avec ou sans pose de prothèse résoudra rapidement la douloureuse condition oculaire d’un chien.

Prothèse testiculaire

La stérilisation est probablement l’intervention chirurgicale la plus courante pratiquée sur les chiens mâles. La stérilisation favorise le contrôle de la population, la modification du comportement et la prévention des maladies. Même si un chien mâle castré est la norme, certaines familles de chiens n’aiment pas l’apparence d’un chien mâle castré. Comme pour les prothèses intraoculaires, il existe des prothèses testiculaires en silicone qui peuvent être implantées au moment de la stérilisation pour recréer l’anatomie masculine normale du chien. N’ayant jamais traité un patient avec une prothèse testiculaire, je ne peux pas commenter le résultat chez ces patients, mais je considère que cela se rapproche davantage des procédures plus inutiles d’amarrage de la queue et de coupe des oreilles que de l’implantation d’une prothèse intraoculaire ; bien que les chiens subissant une énucléation standard sans prothèse et les chiens stérilisés aient tous deux un excellent résultat et une excellente qualité de vie.

Alors, quelle est la réponse à ma question initiale concernant la chirurgie esthétique chez les animaux de compagnie ? Il est clair que l’amarrage de la queue et le recadrage des oreilles sont motivés par la cosmétique et la concurrence. Les cosmétiques et la concurrence sont-ils importants pour votre chien ? C’est la vraie question qui reste sans réponse.

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